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第309章 俄国天文学的奠基人——斯特鲁维
  19世纪,方位天文学进入天体物理学。天体物理学标志着人类探索宇宙的新进展,这是一次质的飞跃。

  在观测天文学中,恒星视差的发现具有无与伦比的意义。

  什么是恒星视差呢?正如天才的布鲁诺所预言的那样,恒星不是看起来一成不变的,它们也在移动,不过恒星离我们实在是太遥远了,所以,在基础观察阶段,尤其是用肉眼,是无法看到这些移动的。

  英国的天文学教授布拉德雷想证明恒星视差,但是却没有成功,然而却意外地发现了光行差。他所能分辨的精度相当于离1万米之外看一根1米长的棍棒。可是恒星离我们出奇的遥远,单凭发现光行差所能分辨的精度根本无法准确地识别行星视差。

  恒星视差,就是地球与恒星之间的距离问题。在观测天文学阶段,这是一道难题。1834年,德国血统的俄籍天文学家斯特鲁维着手研究这一问题。

  斯特鲁维1794年出生,他一直学习的是文科课程,以至到了30岁时还是语言学的准博士生。1825年,31岁的斯特鲁维递交了一篇论文名为《杰尔宾特天文台的地理位置》。就是这篇论文被导师们所欣赏,理科教授予以承认,从此,他开始了真正热爱的工作——天文研究的生涯。

  斯特鲁维用自己新制的天文望远镜观测织女星,天文学中称阿耳法星。整整观测了三年,他发现了织女星0.25角秒的周年视差。同时,1784年出生的德国天文学家贝塞尔也在观测视差。

  他使用的方法比斯特鲁维更为先进。所以他的测量也更加准确。他使用了测量被测恒星与它附近恒星之间夹角的方法。斯特鲁维的方法是:选定了一个固定的时间、固定的地点观测,然后隔一段时间就在同一地点再观测。这样就会发现恒星的位置发生了移动。

  英国人亨德林也观测到了一些恒星的视差。

  这里面最准确的当属贝塞尔。但是因为他晚一年发表研究成果,所以世界上最早发现恒星视差的人是斯特鲁维。

  恒星周年视差的发现有一个突出的贡献,即测定日地距离。也就是说,找到了一把“量天尺”。

  半人马座的阿耳法星,它的视差最大,那么就可得知它是第一次测出的离地球最近的一颗恒星,因为越远的恒星越不易察觉出它的移动。人们把离地球最近的这颗恒星称作比邻星。就是这样,如果和太阳离我们的距离相比,也是远得多。

  宇宙中离地球最近的恒星是太阳,比邻星到地球的距离是日地距离的272000倍!太阳系在宇宙中真是沙粒一般。

  斯特鲁维发现并测量了双星和聚星。和赫舍尔相同,他发表了双星表。

  斯特鲁维的观测达到当时世界的先进水平,在天体物理学时代到来之前,他做出了旧时代的后期巨大贡献之一,和海王星的发现一起载入史册。

  斯特鲁维创立了当时世界最先进的天文台即普尔科夫天文台,使此地成为“世界天文学之都”。他奠基了俄国天体测量学。

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